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Archive for 12 noviembre 2012

¿Cómo está tu agua?

El pasado Octubre leí una interesante serie de tres post en el blog de John Wegner (en inglés) en los que trata de explicar lo que es el pensamiento sistémico (systems thinking)

En su parte primer post me llamó la atención una buena analogía:

Tenemos dos peceras, una delante de la otra, El pez de la pecera 1 le grita a través del cristal al de la pecera 2 “Hey, ¿cómo está el agua?” a lo que el pez de la 1 le contesta “Wow!…si, el agua… no me había dado cuenta antes… está fantástica, ¿cómo está la tuya?”. El pez de la 1 le contesta “mas o menos lo mismo…”

John nos hace dos interesantes observaciones:

  1. El agua, lo que nos rodea, está formado por nuestros suposiciones, modelos mentales y creencias y son lo que determina cómo vivimos nuestras vidas. Son lo que utilizamos para desarrollar nuestros modelos educativos, nuestros negocios, el sistema financiero, la economía, etc.. Una gran mayoría de personas desconocen que existe el agua, desconocen lo determinantes que son nuestras presunciones y creencias en nuestro comportamiento como seres humanos y sociales. Sin embargo estamos metidos en este “agua”, aunque, como el pez 1, no nos demos cuenta.
  2.  El pez de la pecera 1 observa al de la 2 y piensa que la vida es igual que en su pecera. Hablan el mismo lenguaje, parece tener el mismo hábitat y comportamiento. Tiene experiencia en la vida en el agua y asume que “el agua es agua y punto” Lo que ignora es que la vida en la pecera 2 es completamente diferente de la que vive en su pecera. El agua en la pecera 2 está limpia y fresca, en la pecera 1 está salada y sucia.

Me parece una muy buena analogía para explicar porqué pese a la evidencia de que los modelos que hemos creado, sobre todo a nivel organizacional, financiero y económico son obsoletos y no sirven para el mundo post-industrial, sin embargo continuamos pensando que “el agua es agua y punto”. No vemos ni entendemos que podrían ser de otra manera.

El gran reto del pensamiento sistémico es hacer entender que la solución a los graves y perdurables problemas que nos acechan a nivel global no necesitan reformas y soluciones basadas en el mismo pensamiento sino que requiere un cambio fundamental en la forma analítica y lineal en que pensamos. Debemos empezar a aprender en “doble loup learning”.

A nivel organizacional, si continuamos viendo y entendiendo las organizaciones como estructuras jerárquicas mas cercanas a algo mecánico que a algo humano, propio de la era mecanicista que ya hemos dejado atrás, trataremos a las personas como puros recursos, máquinas que forman parte de un engranaje que hay que gestionar y controlar.

Si pensamos que el propósito de las empresas es solamente crear valor para el accionista, estableceremos resultados a corto plazo y objetivos trimestrales para rendir cuentas, tendremos empresas que sobreviven en base a la ingeniería financiera pero que han dejado de aportar valor a sus clientes y por ende a la sociedad. Sistémicamente nos abocan al desastre.

Preguntaros: ¿cuál era el propósito de un banco cuando éstos se crearon? ¿cuáles son sus propósitos actualmente? ¿qué ha ocasionado este cambio? ¿qué mentalidades o presunciones se esconden detrás de ello? ¿cuáles han sido las consecuencias?

El pensamiento sistémico no es una mera reforma o re-acondicionamiento de las antiguas creencias, supone un cambio radical en la forma de pensar y actuar.

El pez en la pecera 1 no puede concebir cómo es la vida en la pecera 2. Piensa que “el agua es agua y punto” y que así es como es la vida. Sólo se dará cuenta de su error el día que pase a habitar en la pecera 1.

¿Cómo está tu agua?

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